给假药瓶添加“天线”

美国食品药品管理局(FDA)和几家主要制药公司15日联合提议,在数百万个药瓶的标签上安装小型无线电天线,以打击日益严重的假冒和欺诈行为。

世界上最受欢迎的春药伟哥和强力止痛剂奥施康定将是第一批推广的目标。这种止痛剂最初是用于癌症治疗,但在美国经常被滥用。

官员们表示,这个防伪药瓶将从本周开始进入分销渠道。目前,其应用仅限于大型处方药瓶。

然而,专家们并没有将他们的用途局限于此。他们认为,一旦这项技术在制药业中被广泛采用,将会引发一场全面的变革,这不仅消除了药店结账柜台的需要,有助于在机场寻找丢失的行李,还简化了存储过程,提供了一种能够有效防止货物被盗的利器。

麻省理工学院“自动识别实验室”应用研究主任科恩(Cohen)指出,小型防伪天线可以说是可以调用的条形码,可以有效提高供应链的效率和安全性。

美国沃尔玛和国防部已经要求他们的100家最大供应商从一月份开始在他们的材料托盘上安装识别天线。

车辆和护照上的无线电标签将成为美国政府计划中的核心工具,该计划旨在积极建立一个数据库来跟踪入境游客。

此外,各种制造商正在积极为这项技术提供扫描仪、计算机芯片和其他组件。

这个标签叫做“射频识别系统”。

就像高速公路电子收费系统一样,射频识别系统是由嵌入有标签的计算机芯片组成的,这些标签可以在邻近无线电信号的提示下传输数据。

以超市为例,射频识别技术将使扫描仪能够读取未来购物车中各种商品的单价,并在几秒钟内完成结账。

由于大多数假药都是通过批发分销渠道进入供应链的,小批发公司的无良员工往往扮演着关键角色,因此对于毒贩来说,这种无线标签为纠正批发分销系统的缺陷提供了一个愿景。

起初,这种识别系统的成本非常可观。

每个签条的成本介于○‧二到○‧五美元之间,读取器和扫描器更达数千美元之谱。

然而,基于这类药品趋于高价,确保货源真伪有其必要,官员认为这笔开销颇为合理。

然而,由于这些药物往往价格昂贵,有必要确保货物来源的真实性,官员们认为费用相当合理。

在这方面,隐私权的维护者有相当大的疑虑,担心雇主和其他相关方可能侵犯个人隐私。人权团体也对这一技术在市场上的广泛使用持保留态度。

然而,根据目前的提议,这项技术还没有扩展到零售渠道。

由于制药公司必须获得美国食品和药物管理局的批准才能更改标签,美国食品和药物管理局宣布已经成立一个工作组来解决与药品标签无线电天线相关的任何问题。

美国食品和药物管理局官员表示,由于一些高价药物每一次都要花费数千美元,潜在利润惊人,有组织犯罪正在逐渐形成。

官员们指出,美国每年批准14,000种处方药,大宗销售系统占出货量的一半以上,从而为假药进入市场创造了缺口。

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